Erlent

Bjarga heiminum frá gull­námunni

Hólmfríður Gísladóttir skrifar
Ugur Sahin er framkvæmdastjóri BioNTech og Özlem Türeci er yfirlæknir hjá fyrirtækinu sem er rekið við götuna Við gullnámuna í borginni Mainz í Þýskalandi.
Ugur Sahin er framkvæmdastjóri BioNTech og Özlem Türeci er yfirlæknir hjá fyrirtækinu sem er rekið við götuna Við gullnámuna í borginni Mainz í Þýskalandi. BioNTech/getty

Ef allt gengur að óskum verða a.m.k. 50 milljón skammtar af Covid-19 bóluefninu BNT162b2 framleiddir fyrir árslok og 1,3 milljarðar skammta á árinu 2021. Tilraunir með bóluefnið lofa góðu en saga þess er um margt merkileg, ekki síst sú staðreynd að „höfundar“ bóluefnisins eru börn tyrkneskra innflytjenda í Þýskalandi.

Og eitt annað, þau eru hjón.

Vísindamennirnir Özlem Türeci og Ugur Sahin gengu í hjónaband árið 2002.  Türeci fæddist í Neðra-Saxlandi en Sahin fæddist í Tyrklandi og fluttist til Kölnar þegar hann var fjögurra ára. Bæði eru börn svokallaðra „gestaverkamanna“, sem mættu tölurverðum fordómum í þýsku samfélagi á 7. áratug síðustu aldar.

Guardian greinir raunar frá því að á þessu ári er áratugur frá því að þýskur stjórnmálamaður gaf út bókina Deutschland Schafft Sich Ab, eða Þýskaland gerir út um sjálft sig, sem fjallar um það hvernig múslimar frá Tyrklandi, meðal annarra landa, muni á endanum gera út um þýskt þjóðfélag.

An der Goldgrube

Hjónabandið hófst þannig að þau fóru úr læknasloppunum á hádegi, skutust og giftu sig og voru svo aftur komin í sloppana um kvöldið, að sögn Türeci. Árið 2008 stofnuðu þau fyrirtækið BioNTech með austurríska krabbameinslækninum Christoph Huber og reistu höfuðstöðvarnar við götuna Við gullnámuna í borginni Mainz. Fyrirtækið var upphaflega stofnað til að þróa ónæmismeðferðir við krabbameinum en er í dag metið á 21,9 milljarða Bandaríkjadala, fjórum sinnum meira en flugfélagið Lufthansa.

Starfsmenn BioNTech eru um 1.300 talsins og þegar Covid-19 faraldurinn fór að breiðast út um heimsbyggðina voru önnur verkefni fyrirtækisins sett til hliðar og allur kraftur lagður í að þróa bóluefni gegn þessum nýja fjanda. BioNTech hafði um nokkurt skeið þróað bóluefni gegn inflúenslunni í samstarfi við Pfizer og það tók aðeins um þrjá mánuði að leggja drög að nokkrum kandídötum gegn Covid-19.

BioNTech

Bíða eftir að 164 greinist með Covid-19

Þróunarverkefnið fékk heitið Ljóshraði og það reyndist eiga vel við, á dögunum greindu talsmenn BioNTech frá því að bráðabirgðaniðurstöður bentu til þess að BNT162b2 virkaði í 90% tilvika. 

„Okkur rennur blóðið til skyldunnar að fullnýta tæknina og þekkingu okkar í ónæmisfræðum til að leggja okkar af mörkum til að takast á við Covid-19 faraldurinn. Markmið okkar er skýrt: Að gera bóluefni aðgengilegt fyrir almenning eins hratt og mögulegt er - út um allan heim,“ er haft eftir Sahin, framkvæmdastjóra BioNTech, á vefsíðu fyrirtækisins.

BNT162b2 er nú á lokastigi rannsókna en 38.955 af 43.538 þátttakendum hafa fengið seinni skammt af bóluefninu. Lokaniðurstöður munu liggja fyrir þegar 164 þátttakendur hafa greinst með Covid-19 og verða þá bornar undir eftirlitsaðila. Frekari rannsóknir og eftirlit með öryggi bóluefnisins verður haldið áfram í a.m.k. tvö ár.

Hyggjast mæta eftirspurn á heimsvísu

Bóluefni BioNTech er sérstakt að því leyti að það inniheldur ekki snefil af SARS-CoV-2 heldur byggir það á svokölluðu mRNA (sjá Vísindavefurinn), sem „kennir“ ónæmiskerfinu að bera kennsl á og bregðast við tilteknum vírus. Einn kostur þess er sá að engin sýkingarhætta er af bóluefninu en á móti kemur að það þarf að geyma við ákveðnar aðstæður og fullkomin virkni krefst þess að hver einstaklingur fái tvo skammta.

BioNTech og Pfizer gera ráð fyrir að bóluefnið verði prófað á 120 stöðum áður en yfir lýkur, m.a. í Bandaríkjunum, Þýskalandi, Argentínu og Brasilíu. Samstarf fyrirtækjana tveggja er á heimsvísu, ef Kína er undanskilið en þar er BioNTech fyrir með samning við Fosun.

Aðkoma Pfizer felst m.a. í framleiðslu og dreifingu en fyrirtækin tvö hyggjast leita leiða til að hámarka þessa getu til að sinna allri eftirspurn.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.