Erlent

Höfðar mál eftir að hafa verið ranglega vistaður á geðdeild í tæp þrjú ár

Samúel Karl Ólason skrifar
Joshua Spriestersbach er nú fimmtíu ára gamall. Hann var handtekinn á Havaí árið 2017 og var í tvö ár og átta mánuði á geðdeild því lögregluþjónar fóru mannavilt.
Joshua Spriestersbach er nú fimmtíu ára gamall. Hann var handtekinn á Havaí árið 2017 og var í tvö ár og átta mánuði á geðdeild því lögregluþjónar fóru mannavilt. EPA/AP

Joshua Spriestersbach, var handtekinn fyrir mistök á Honolúlú árið 2017 og vistaður á geðdeild í nærri því þrjú ár, því lögreglan fór mannavillt. Hann hefur nú höfðað mál gegn yfirvöldum á Havaí-eyjum, lögregluþjónum, lögmönnum og læknum sem að máli hans komu.

Lögmenn Spriestersbachs segjast vilja að breytingar verði gerðar svo gengið verði úr skugga um enginn annar lendi í því sama og skjólstæðingur þeirra. Þá vilja þær fá bætur sem ákveðnar verði fyrir dómi.

Spriestersbach var handtekinn þar sem hann sofnaði á gangstétt í röð við athvarf fyrir heimilislausa á Honolúlú. Hann hélt að verið væri að handtaka sig fyrir að sofa á gangstéttinni en lögregluþjónninn sem handtók hann taldi hann vera eftirlýstan mann sem héti Thomas Castleberry.

Látinn neyta mikilla lyfja

Spriestersbach staðhæfði að svo væri ekki en mótmæli hans skiluðu engum árangri. Hann var talinn eiga við geðræn vandamál að stríða og lagður inn á geðdeild ríkissjúkrahúss Havaí þar sem hann var látinn neyta mikilla lyfja.

Þetta var þrátt fyrir að hann sýndi skírteini með nafni sínu og gat sýnt að hann var annarsstaðar þegar vitað var að Castleberry var í dómsal.

Sjá einnig: Vistaður í tæp þrjú ár á geðdeild eftir að lögreglan fór mannavillt

Þáverandi lögmenn Spriestersbachs, sem skipaðir voru af ríkinu, trúðu honum ekki heldur. Einn geðlæknir hlustaði þó á hann að endingu og þurfti ekki meira en nokkrar leitir á Google og nokkur símtöl til að komast að því að Spriestersbach væri líklegast að segja satt.

Reyndu að hylma yfir málið

Hann bað rannsóknarlögregluþjón um að skoða málið. Sá bar saman fingraför og myndir af mönnunum tveimur og komst að hinu sanna. Þá hafði Spriestersbach varið tveimur árum og átta mánuðum á geðdeildinni.

Hinn raunverulegi Castleberry hafði þar að auki verið í fangelsi í Alaska frá árinu 2016. Búist er að hann verði látinn laus á næsta ári.

Spriestersbach og bandamenn hans í Hawaii Innocence Project halda því fram að þegar mistökin urðu ljós hafi þeir sem að málinu komið haldið fund sín á milli og reynt að hylma yfir vistun hans. Honum var sleppt í laumi og voru engin gögn til um vistun hans.

Höfðu áður staðfest að hann væri ekki Castleberry

AP fréttaveitan segir að lögsókn Spriestersbachs hafi varpað frekari ljósi á mál hans. Sérstaklega það að þegar hann var handtekinn árið 2011, fyrir að sofa á stigagangi skóla á Honolúlú, sagðist Spristersbach heita Castleberry en það var eftirnafn afa hans.

Lögregluþjónar fengu þá upp meldingu um Thomas Castleberry sem hafði verið eftirlýstur frá 2009. Þeir áttuðu sig þó á því að Spriestersbach væri ekki Thomas Castleberry.

Þegar hann var handtekinn aftur árið 2015, gaf Spriestersbach upp rétt nafn sitt en í kerfi lögreglunnar var skráð að hann gengi einnig undir nafninu Thomas Castleberry. Þá var hann handtekinn vegna ákærunnar frá 2009.

Castleberry hafði verið eftirlýstur fyrir að rjúfa skilorð vegna dóms frá 2006.

Í lögsókn Spriestersbachs segir að lögregluþjónar hafi bæði tekið fingraför Spriestersbachs og tekið myndir af honum en enginn hafi borið það saman við fingraför eða mynd af Castleberry.

Vilja breytingar

Lögmenn Spriestersbachs segja lögregluþjóna, verjendur hans sem skipaðir voru af ríkinu og lækna hafa haft aðgang að upplýsingum sem hefðu auðveldlega getað sannað að hann væri að segja satt. Að hann væri ekki Thomas Castleberry.

„Fyrir janúar 2020 reyndi ekki ein manneskja að kanna skoða þær upplýsingar sem fyrir lágu til að kanna hvort Joshua væri að segja satt. Að hann væri ekki Castleberry,“ segir í lögsókninni.

 „Þess í stað ákváðu þeir að Joshua væri með ranghugmyndir og óhæfur því hann neitað að viðurkenna að hann væri Castleberry og gekkst ekki við glæpum hans.“


Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.