Erlent

Tapa allt að fjörutíu nýjum gervihnöttum vegna segulstorms

Samúel Karl Ólason skrifar
49 Starlink gervihnöttum var skotið á loft frá Flórída á fimmtudaginn í síðustu viku.
49 Starlink gervihnöttum var skotið á loft frá Flórída á fimmtudaginn í síðustu viku. SpaceX

Forsvarsmenn fyrirtækisins SpaceX tilkynntu í gær að útlit sé fyrir að allt að fjörutíu nýir Starlink-gervihnettir munu tapast vegna segulstorms. Gervihnettirnir munu brenna upp í gufuhvolfinu.

Gervihnöttunum var skotið á loft þann 3. febrúar með Falcon 9 eldflaug frá Flórída. Þeir voru settir á braut um jörðu í um 210 kílómetra hæð en það er gert svo gallaðir gervihnettir geti verið látnir brenna upp í gufuhvolfinu með auðveldum hætti, samkvæmt SpaceX, í stað þess að þeir bæti á þann ruslahaug sem er þegar á braut um jörðu.

Ef gervihnettirnir virka sem skildi eru þeir færðir á hærri sporbraut.

Þann 4. febrúar lentu gervihnettirnir þó í segulstormi upp í gufuhvolfinu. Vegna þess er talið að allt að fjörutíu af 49 gervihnöttum séu ekki á nægilegum hraða til að halda sér á sporbraut.

Segulstormar auka loftmótstöðu í gufuhvolfinu og samkvæmt útreikningum starfsmanna SpaceX er útlit fyrir að loftmótstaða í kjölfar geimskotsins í síðustu viku hafi verið um helmingi (helmingi, ekki tvöfalt) meiri en við hefðbundnar kringumstæður.

Segulstormar myndast í stuttu máli þegar rafsegulgeislun frá sólblossa berst til jarðarinnar. Áhugasamir geta lesið frekar um segulstorma hér á Vísindavefnum.

Í tilkynningu frá SpaceX, sem er í eigu auðjöfursins Elons Musk, segir að verið sé að vinna í því að bjarga þeim gervihnöttum sem hægt er að bjarga.

Umdeildir gervihnettir

Eins og fram kemur í frétt The Verge hefur SpaceX skotið fleiri en tvö þúsund Starlink-gervihnöttum á braut um jörðu en þeim er ætlað að veita fólki um heim allan aðgang að interneti. SpaceX hefur sagt að til standi að skjóta þúsundum gervihnatta til viðbótar á braut um jörðu. Fyrirtækið hefur fengið leyfi fyrir allt að tólf þúsund gervihnöttum.

Sjá einnig: Ekki Tesla heldur SpaceX sem muni gera Musk að billjónamæringi

Stjörnuvísindamenn hafa þó miklar áhyggjur af ætlunum SpaceX og hafa í nokkur ár kvartað yfir því að gervihnettirnir komi niður á geimvísindum. Meðal annars komi gerivhnettirnir niður á myndum úr útvarpssjónaukum.

Í frétt Guardian er bent á að meðal annarra hafi Josef Aschbacher, yfirmaður ESA, Geimvísindastofnunar Evrópu, lýst yfir áhyggjum af ætlunum Starlink. Hann sagði í desember að Musk væri að semja eigin reglur í geimnum og kallaði eftir samhæfðum aðgerðum frá Evrópusambandinu til að koma í veg fyrir að Starlink-gervihnettirnir kæmu í veg fyrir að önnur ríki gætu skotið gervihnöttum á loft.

Þá kvörtuðu ráðamenn í Kína nýverið yfir því að færa hefði þurft nýja geimstöð Kínverja vegna hættu á árekstri við gervihnött SpaceX.


Tengdar fréttir

Fönguðu tvo áfanga í geimskoti með myndavélum á jörðu niðri

Geimferðafyrirtækið SpaceX birti um helgina nýtt myndband af geimskoti sem fangaði tvo atburði í geimskotum sem sjást iðulega ekki. Það er þegar eldflaugin sendir farminn af stað og snýr við til jarðar og þegar farmhlífinni er sleppt og hún látin falla til jarðar.

Gömul eldflaug SpaceX stefnir hraðbyr á tunglið

Falcon 9 eldflaug sem starfsmenn SpaceX skutu út í geim frá Flórída árið 2015 virðist ætla að brotlenda á tunglinu á næstu vikum. Síðan þá hefur eldflaugin verið á fleygiferð í kringum jörðina og tunglið.

Annað hvort dreifum við okkur um Vetrarbrautina eða deyjum út

Mannkynið er dauðadæmt, dreifi það sér ekki um sólkerfið og jafnvel lengra en það. Án þess að mannkynið verði tegund margra reikistjarna er tölfræðilega óhjákvæmilegt að það muni þurrkast út. Hvort sem það gerist á næstu áratugum eða jafnvel milljörðum ára, þá munum við deyja og jörðin þurrkast út.

Musk segir SpaceX í krísu og gjaldþrot mögulegt

Elon Musk, stofnandi og framkvæmdastjóri SpaceX, segir fyrirtækið í krísu vegna hægrar framleiðslu á eldflaugarhreyflum og að gjaldþrot sé mögulegt. Fyrirtækið þurfi nauðsynlega að auka framleiðslu.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.