Erlent

Cos­by kominn heim

Hallgerður Kolbrún E. Jónsdóttir skrifar
Cosby henti upp friðarmerkinu þegar hann kom heim í dag.
Cosby henti upp friðarmerkinu þegar hann kom heim í dag. AP Photo/Matt Rourke

Leikarinn og grínistinn Bill Cosby er nú frjáls ferða sinna og laus úr fangelsi aðeins nokkrum klukkutímum eftir að kynferðisbrotadómi yfir honum var snúið við af Hæstarétti Pensylvaníu. Cosby myndaði friðarmerkið svokallaða, eða „V-for-victory“ eins og það er kallað í frétt AP, með annarri hendi sinni þegar hann gekk inn á heimili sitt í úthverfi Fíladelfíu í kvöld.

Cosby, sem er 83 ára gamall, hafði afplánað rúm tvö ár af þriggja til tíu ára dómi sem hann fékk árið 2018 eftir að hann var sakfelldur fyrir að hafa byrlað Andreu Constand, íþróttastjórnanda Temple Háskóla, ólyfjan og brotið á henni kynferðislega árið 2004.

Fjölmiðlar vestanhafs biðu fyrir utan heimili Cosby eftir að honum var sleppt úr fangelsinu en hann yrti ekki á fréttamennina. Lögmaður hans, Jennifer Bonjean, sagði hins vegar: „Við erum mjög glöð að herra Cosby sé kominn heim.“

„Hann afplánaði þriggja ára óréttlátan fangelsisdóm og hann gerði það með sæmd og af prinsippi,“ bætti Bonjean við.

Mátti ekki svíkja loforð forvera síns

Cosby, sem gerði garðinn frægan í grínþáttunum Cosby Show, var fyrsti þjóðþekkti einstaklingurinn í Bandaríkjunum sem var sakfelldur fyrir kynferðisbrot í kjölfar MeToo byltingarinnar. Hann varð hins vegar ekki sá síðasti til að vera það.

Cosby var handtekinn árið 2015, þegar saksóknari í Fíladelfíu gaf út ákæru á hendur honum. Þá höfðu nýjar upplýsingar litið dagsins ljós úr vitnisburði Constand. Ákæran var gefin út aðeins nokkrum dögum áður en 12 ára fyrningarfrestur vegna málsins hefði runnið út.

Hæstiréttur Pensylvaníu dæmdi hins vegar svo í dag að Kevin Steele, saksóknaranum sem gaf út ákæruna, hafi borið skylda að standa við loforð forvera hans um að ákæra Cosby ekki, þrátt fyrir að engar sannanir hafi verið til um að það loforð hafi verið skriflegt.

Fjórir dómarar á móti þremur

Hæstaréttardómarinn David Wench sagði að Cosby hafi stólað á þá ákvörðun fyrrverandi saksóknarans að ákæra hann ekki í kjölfar þess að Cosby gaf vitnisburð í einkadómsmáli Constand gegn honum sem gæti talist viðurkenning á sekt hans.

Dómararnir voru ekki allir sammála um niðurstöðu málsins, þeir voru fjórir á móti þremur, en svo fór og verður nú ekki hægt að sækja mál gegn Cosby aftur fyrir dómstólum, alla vega ekki í máli Constand.

Loforð fyrrverandi saksóknarans var ekki það eina sem hafði áhrif á ákvörðun dómsins en hann taldi að vitnisburðir fimm annarra kvenna, sem hafa ásakað Cosby um að hafa byrlað sér ólyfjan og í kjölfarið kynferðislega brotið á sér, var talinn hafa litað málið talsvert. Konurnar voru kallaðar til sem svokölluð persónuleikavitni, eða karaktervitni, og var tilgangurinn að sýna ákveðið hegðunarmynstur hjá Cosby.

Í dómsmálinu árið 2018 var Cosby aðeins ákærður fyrir kynferðisbrot gegn Constand en dómarinn heimilaði saksóknara að kalla til konurnar fimm, sem höfðu ásakað Cosby um ofbeldi, til vitnisburðar. Þær höfðu allar þekkt Cosby á níunda áratugnum og kynnst honum í gegn um skemmtanabransann.

Taldi Constand hafa beðið of lengi með að stíga fram

Constand leitaði til lögreglu árið 2005 vegna Cosby en þáverandi saksóknari Bruce Castor taldi málið ekki vænlegt til að fara með fyrir dóm vegna þess að hún hefði beðið í ár með að tilkynna brotið. Þá taldi hann það einnig koma illa út að Constand hafi haldið sambandi við Cosby í kjölfar atviksins. Castor ákvað því ekki að ákæra Cosby en hvatti Constand til að stefna Cosby fyrir einkadómstól.

Í því dómsmáli var Cosby látinn bera vitni fyrir dómi og sagði hann í vitnisburði sínum að hann ætti til að bjóða konum sem hann vildi sofa hjá sljóvgandi lyf, svokölluð quaaludes. Einkamálið endaði þannig að Cosby greiddi Constand 3,4 milljónir Bandaríkjadala í miskabætur.

Hluti vitnisburðarins var síðar meir gerður opinber, að beiðni fréttastofu AP, sem leiddi til flóðbylgju áskana annarra kvenna á hendur Cosby. Meira en 60 konur stigu fram og sögðu Cosby hafa brotið á sér.

„Mér finnst þetta vera réttarmorð“

Í vitnisburðinum greindi Cosby meðal annars frá því að hafa gefið nítján ára gamalli stúlku sljóvgandi lyf áður en hann „svaf“ hjá henni á hótelherbergi í Las Vegas árið 1976, þegar hann var fertugur. Hann sagði mökin hins vegar hafa verið með vilja beggja aðila.

Konan steig fram í dag en hún heitir Therese Serignese og er 64 ára gömul, og sagði niðurstöðu hæstaréttar vera sláandi.

„Mér finnst þetta vera réttarmorð. Þetta er út af tæknilegu máli. Þetta snýst ekki um sannleika kvennanna,“ sagði hún. Hún sagðist hins vegar hugga sig við það að Cosby hafi setið inni í nær þrjú ár. „Það er eins gott og það verður í Bandaríkjunum fyrir þolendur kynferðisofbeldis.“


Tengdar fréttir

Dómurinn yfir Bill Cos­by ó­giltur

Hæstiréttur Pensylvaníu í Bandaríkjunum hefur ógilt kynferðisbrotadóminn yfir leikaranum Bill Cosby. Dómstóllinn komst að þessari niðurstöðu vegna tæknilegs atriðis sem ekki taldist samræmast reglum dómstólanna í ríkinu.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.