Erlent

Af­neitarar settir yfir lofts­lags­skýrslu á loka­metrum Trump-stjórnarinnar

Kjartan Kjartansson skrifar
Þó að Donald Trump sé nú á útleið sem forseti reynir ríkisstjórn hans nú að hafa áhrif á gerð næstu stóru skýrslu alríkisstjórnarinnar um stöðu loftslags og loftslagsvísinda.
Þó að Donald Trump sé nú á útleið sem forseti reynir ríkisstjórn hans nú að hafa áhrif á gerð næstu stóru skýrslu alríkisstjórnarinnar um stöðu loftslags og loftslagsvísinda. AP/Evan Vucci

Tveimur vísindamönnum sem hafna vísindalegum skilningi á loftslagsbreytingum hefur verið falið að stýra umfangsmestu loftslagsskýrslu bandarísku alríkisstjórnarinnar á lokamánuðum ríkisstjórnar Donalds Trump forseta. Loftslagsvísindamaður sem stýrði skýrslugerðinni var skyndilega færður til í starfi fyrr í þessum mánuði.

Rannsóknaverkefni Bandaríkjanna á hnattrænum breytingum (e. U.S. Global Change Research Program) er alríkisverkefni sem stýrir meðal annars vinnu við stærstu skýrslu bandarískra stjórnvalda um stöðu loftslags og loftslagsvísinda. Þrettán alríkisstofnanir leggja hönd á plóg við skýrsluna en hana á að birta á fimm ára fresti samkvæmt lögum.

Hvíta húsið leysti Michael Kuperberg, loftslagsvísindamann, sem hefur stýrt skýrslugerðinni undanfarin fimm ár skyndilega frá störfum í síðustu viku. Í stað hans hefur það nú skipað tvo umdeilda vísindamenn sem efast um alvarleika loftslagsbreytinga til að stýra verkefninu.

Efast um viðtekin vísindi

Ryan Maue var nýlega skipaður aðalvísindamaður Haf- og loftslagsstofnunar Bandaríkjanna (NOAA). Hann hefur nú verið settur í sérverkefni hjá Hvíta húsinu við að stýra rannsóknaverkefninu á hnattrænum breytingum sem hefur umsjón með gerð skýrslunnar.

Maue hefur í gegnum tíðina lýst efasemdum um að áhrif loftslagsbreytinga verði hamfarakennd, sérstaklega hvað varðar veðuröfgar, að sögn Washington Post. Spáð hefur verið að samfara hlýnun loftlags færist veðuröfgar í aukana, til dæmis í formi öflugri fellibylja, verri hitabylgna og þurrka og ákafari úrkomu.

David Legates, sem Trump skipaði nýlega í stöðu hjá NOAA, var einnig færður til Hvíta hússins til að hafa yfirumsjón með skýrslunni. Hann er veðurfræðingur sem hefur haldið því fram að aukinn styrkur gróðurhúsalofttegunda í lofthjúpi jarðar komi plöntum til góða og að hnattræn hlýnun sé skaðlaus.

Það gengur þvert á viðtekin vísindi um að hraðar breytingar á loftslagi og sjávarstöðu ógni samfélögum manna og dýralífi á jörðinni. Hlýnun er sums staðar tengd við grænkun á norðlægum slóðum en víða annars staðar veldur hún þurrki og gróðureyðingu.

Gerðu lítið úr síðustu skýrslu

Síðast kom svonefnd loftslagsmatsskýrsla út í nóvember árið 2017. Hún á að vera embættismönnum og almenningi vegvísir um ástand loftslags og horfur í framtíðinni. Niðurstöður hennar stönguðust á við málflutning Trump forseta og Repúblikanaflokks hans sem hafa gert lítið úr alvarleika loftslagsbreytinga eða afneitað þeim alveg.

Bandarískir fjölmiðlar sögðu frá því á sínum tíma að vísindamenn óttuðust að skýrslan yrði þögguð niður. Skýrslan kom engu að síður út en Trump-stjórnin lét birta hana á föstudegi eftir þakkargjörðardaginn, að því er virtist til þess að lágmarka þá athygli sem hún fengi í fjölmiðlum.

Eftir að skýrslan var birt gerðu talsmenn Hvíta hússins lítið úr niðurstöðum hennar. Ríkisstjórn Trump hefur undið ofan af helstu loftslagsaðgerðum Baracks Obama, forvera Trump í embætti forseta, þar á meðal reglum um útblástur bifreiða og losun frá orkuverum.

Óljóst hvaða áhrif þeir geta haft

Joe Biden, verðandi forseti, tekur við embætti 20. janúar. Washington Post segir óljóst hversu mikil áhrif þeir Maue og Legates ná að hafa á næstu loftslagsskýrslu þar sem meginþorri vinnunnar fer fram eftir stjórnarskiptin.

Þeir gætu reynt að velja skoðanabræður sínar sem kaflahöfunda fyrir skýrsluna. Nefnd embættismanna frá þeim þrettán stofnunum sem eiga aðild að skýrslunni þarf aftur á móti að leggja blessun sína yfir þá. Auk þess fer skýrslan í gegnum umfangsmikla ritrýni áður en hún kemur út, þar á meðal hjá Vísindaakademíu Bandaríkjanna.

Þó að Legates og Maue hafi yfirumsjón með gerð skýrslunnar næstu tvo mánuðina var Betsy Weatherhead, loftslagsvísindamaður, nýlega skipuð til að stýra skýrslugerðinni sjálfri til loka árið 2023.


Tengdar fréttir

Hlýnun lengir líf fellibylja yfir landi

Fellibyljir í Norður-Atlantshafi eru tvöfalt lengur missa afl sitt eftir að þeir ganga á land en fyrir fimmtíu árum vegna hnattrænnar hlýnunar af völdum manna. Þannig eru þeir nú færir um að valda enn meiri eyðileggingu á landi en áður.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.