Erlent

Bauð upplýsingar um Biden í skiptum fyrir brottrekstur sendiherra

Kjartan Kjartansson skrifar
Lev Parnas vann með Giuliani að því að þrýsta á úkraínsk stjórnvöld að hefja rannsóknir sem Trump forseti sóttist eftir og hefðu gagnast honum pólitískt fyrir forsetakosningar í haust.
Lev Parnas vann með Giuliani að því að þrýsta á úkraínsk stjórnvöld að hefja rannsóknir sem Trump forseti sóttist eftir og hefðu gagnast honum pólitískt fyrir forsetakosningar í haust. Vísir/EPA

Þáverandi ríkissaksóknari Úkraínu bauð Rudy Giuliani, persónulegum lögmanni Donalds Trump Bandaríkjaforseta, skaðlegar upplýsingar sem tengdust Joe Biden, fyrrverandi varaforseta, í skiptum fyrir að sendiherra Bandaríkjanna yrði bolað í burtu. Á meðal nýrrar skjala sem Bandaríkjaþing hefur birt er að finna samskipti samverkamann Giuliani við frambjóðanda repúblikana sem virðast ógnandi í garð sendiherrans.

Formenn þriggja nefnda fulltrúadeildar Bandaríkjaþings sem hafa rannsakað meint embættisbrot Trump forseta í tengslum við þrýstingsherferð hans gegn úkraínskum stjórnvöldum til að fá þau til að rannsaka pólitískan andstæðing hans birtu ný gögn í málinu í gær. Þau varpa ljósi á athafnir Giuliani og samverkamanns hans Levs Parnas fyrir hönd Trump í Úkraínu. Parnas sætir ákæru fyrir brot á lögum um fjármál stjórnmálaflokka.

Í skjölunum er meðal annars að finna samskipti á milli Parnas og Júrí Lútsenkó á þeim tíma sem sá síðarnefndi var ríkissaksóknari Úkraínu. Lútsenkó virðist hafa boðið Parnas og Giuliani upplýsingar sem gætu komið Biden, mögulegum keppinauti Trump í forsetakosningum í nóvember, illa. Trump og bandamenn hans hafa sakað Biden og son hans Hunter um spillingu í tengslum við úkraínskt gasfyrirtæki án frekari sannana.

Í staðinn vildi Lútsenkó að Giuliani og Parnas boluðu Marie Yovanovitch, sendiherra Bandaríkjanna í Kænugarði, úr embætti. Yovanovitch hafði verið gagnrýnin á störf Lútsenkó og studdi embætti sértaks saksóknara í spillingarmálum sem Lútsenkó hafði ímugust á.

Gaf Lútsenkó í skyn að hann byggi yfir afriti af greiðslum sem gasfyrirtækið Burisma hefði innt af hendi til fjárfestingafélags Hunters Biden, sonar fyrrverandi varaforsetans. Hunter Biden sat í stjórn Burisma á sama tíma og faðir hans tók þátt í að þrýsta á um brottrekstur forvera Lútsenkó úr embætti saksóknara. Embættið hafði haft málefni Burisma til rannsóknar um tíma.

Lútsenkó hefur síðar sagt að hann hafi ekki fundið neinar vísbendingar um að Hunter eða Joe Biden hafi brotið úkraínsk lög. Hann hefur verið helsta heimild Giuliani fyrir órökstuddum ásökunum á hendur Biden-feðganna.

Lútsenkó (f.m.) með Petro Porosjenkó, þáverandi forseta Úkraínu, og James Mattis, þáverandi varnarmálaráðherra Bandaríkjanna, árið 2017.Vísir/EPA

Skildi ekki hvers vegna Trump var ekki búinn að reka „þessa tík“

Trump rak Yovanovitch í apríl í fyrra eftir að Giuliani stóð fyrir því sem hefur verið lýst sem ófrægingarherferð gegn sendiherranum. Í frægu símtali Trump við Volodýmýr Zelenskíj, forseta Úkraínu, í júlí sagði Bandaríkjaforseti um Yovanovitch að hún ætti eftir að „lenda í ýmsu“. Í sama símtali þrýsti Trump á Zelenskíj að láta rannsaka Biden og stoðlausa samsæriskenningu um innbrot í tölvupóstþjón Demókrataflokksins fyrir forsetakosningarnar 2016.

Yovanovitch bar að henni hafi fundið sér ógnað með orðum Trump í símtalinu þegar hún kom fyrir þingnefndirnar sem rannsökuðu meint embættisbrot Trump í nóvember.

Í skjölunum sem voru birt í gær er að finna samskipti á milli Parnas og Roberts F. Hyde, frambjóðanda repúblikana til fulltrúadeildar Bandaríkjaþings í Connecticut sem benda til þess að bandamenn Trump forseta hafi látið njósna um Yovanovitch í Kænugarði.

„Vá. Ég trúi ekki að Trumo [svo] hafi ekki rekið þessa tík. Ég vind mér beint í það,“ sagði Hyde í Whatsapp-skilaboðum til Parnas í mars í fyrra.

Hyde, sem er dyggur stuðningsmaður Trump, lýsti því jafnframt fyrir Parnas að hann hefði verið í samskiptum við öryggisfyrirtæki sem virðist hafa vaktað ferðir Yovanovitch í Kænugarði.

„Þeir eru til í að hjálpa ef við/þú vilt fá verð. Ég býst við að maður geti gert hvað sem er í Úkraínu með peningum…það sem mér var sagt,“ sendi Hyde til Parnas. Ekki er skýrt út frá skilaboðum í hverju slík „hjálp“ hefði átt að felast. Parnas svaraði „lol“.

Lögmaður Yovanovitch segir við Washington Post að það sé óhugnanlegt að njósnað hafi verið um hana af óþekktum ástæðum. Hann vonist til þess að viðeigandi yfirvöld rannsaki málið.

Rudy Giuliani, einkalögmaður Trump, stýrði þrýstingsherferðinni í Úkraínu. Hann rak meðal annars áróður gegn sendiherra Bandaríkjanna í Kænugarði sem endaði með því að Trump kallaði sendiherrann heim í apríl.AP/Elise Amendola

Hafði samband við Úkraínuforseta fyrir hönd Trump sem „almenns borgara“

Bréf sem Giuliani sendi Zelenskíj í maí í fyrra er einnig á meðal gagnanna sem fulltrúadeildin lagði fram í gær. Í því falaðist Giuliani eftir fundi með Úkraínuforseta sem var þá nýtekinn við embætti.

Lýsti Giuliani sér sem persónulegum lögmanni Bandaríkjaforseta en að hann sendi bréfið með „vitund og vilja“ Trump. Lagði Giuliani nokkuð púður í að útskýra að hann sendi bréfið fyrir hönd Trump sem „almenns borgara“ en ekki Bandaríkjaforseta. Slíkt væri alvanalegt í Bandaríkjunum. Ekkert varð þó af fundi þeirra Zelenskíj því Giuliani hætti við fyrirhugaða Úkraínuför sína.

Leiðtogar demókrata í fulltrúadeildinni sögðu að nýju gögnin sýndu fram á mikilvægi þess að Hvíta húsið afhenti gögn um samskipti Trump við Úkraínu sem það hefur þverneitað að gera. Leggja yrði ný sönnunargögn í málinu fyrir í réttarhöldum yfir Trump sem standa fyrir dyrum í öldungadeildinni.

„Það er ekki hægt að halda sanngjörn réttarhöld í öldungadeildinni án skjalanna sem Trump forseti neitar að afhenda þinginu,“ sögðu formenn þingnefndanna sem stýrðu rannsókn fulltrúadeildarinnar.

Búist er við því að fulltrúadeildin sendi kæru á hendur Trump fyrir embættisbrot til öldungadeildarinnar í dag. Fulltrúadeildin kærði Trump fyrir að misbeita valdi sínu með þrýstingsherferðinni gegn Úkraínu og fyrir að hindra rannsókn þingsins á því í desember.

Tengd skjöl


Tengdar fréttir

Segja Trump hafa brotið af sér í starfi

Donald Trump fórnaði öryggishagsmunum Bandaríkjanna í eigin hag og rík ástæða er til að ákæra hann fyrir embættisbrot í starfi forseta.




Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.