Innlent

Kærir prófessor sem sé „í heila­gri pólitískri bar­áttu gegn sjávar­út­vegi“

Eiður Þór Árnason skrifar
Birkir Leósson endurskoðandi og Þórólf Matth­ías­son, hag­fræðipró­fess­or við Há­skóla Íslands, eru ekki sammála um hvernig skuli túlka ársreikninga útgerðarfyrirtækisins Vísis. 
Birkir Leósson endurskoðandi og Þórólf Matth­ías­son, hag­fræðipró­fess­or við Há­skóla Íslands, eru ekki sammála um hvernig skuli túlka ársreikninga útgerðarfyrirtækisins Vísis.  Aðsend/HÍ

Birkir Leósson endurskoðandi hefur ákveðið að kæra Þórólf Matth­ías­son, hag­fræðipró­fess­or við Há­skóla Íslands, til siðanefnd­ar HÍ vegna skrifa hans um sjávarútvegsfyrirtækið Vísi.

Aðdragandi málsins er ritdeila þeirra á skoðanasíðum Fréttablaðsins en deilan náði hámarki með nýjustu grein Birkis í dag þar sem hann greinir frá yfirvofandi kæru.

Þórólfur segir að siðareglur háskólans banni honum ekki að taka þátt í opinberri umræðu og hann eigi von á að slíkri kæru verði vísað frá. Málið hófst með grein sem Þórólfur skrifaði í kjölfar sölu á Vísi til Síldarvinnslunnar. Þar segir hann að klausa í ársreikningi Vísis frá 2013 gefi til kynna að eignir þess hafi verið gróflega vanmetnar. Þetta hafi gert það að verkum að félagið hafi skilað umfangsmiklu tapi á pappír og fengið afslátt af veiðigjöldum á næsta fiskveiðiári. Þá séu dæmi um að eigið fé félagsins hafi verið neikvætt á sama tíma og hagnaður var af rekstri.

Kæran hefur ekki enn verið send til siðanefndar Háskóla Íslands.Vísir/Vilhelm

Birkir, sem var endurskoðandi umrædds ársreiknings, gagnrýnir þessa framsetningu harðlega.

„Hann er í heilagri pólitískri baráttu gegn sjávarútvegi og kvótakerfi og öllu því. Það kemur mér bara ekkert við og ég vil ekki blanda mér á einn eða annan hátt við það. Hins vegar dregur hann mig inn í það með því að saka mig, sem endurskoðanda ársreiknings Vísis 2013, um að hafa skrifað upp á reikning sem hann telur rangan, þar sem eignir hafi verið verulega vanmetnar og svo hafi þessi sami ársreikningur verið notaður til að svíkja út afslátt af veiðigjöldum,“ segir Birkir í samtali við Vísi.

Þórólfur kannast ekki við að hafa staðið í heilagri pólitískri baráttu en segir að hann hafi reynt að nota sína fræðiþekkingu til að greina hvað er að gerast í sjávarútvegsgreininni og draga til að mynda fram hvað væri eðlilegt að greinin legði til samfélagsins.

„Ég lærði sjálfur í Noregi og var í námi þar þegar olíuvinnslan var svolítið að fara af stað þar og hef fylgst mjög vel með umræðunni á þeim vettvangi. Þá sé ég þar að auðlindanotendurnir, sérstaklega í olíuiðnaðinum í Noregi og það á líka við raforkuframleiðsluna, að þeir leggja talsvert meira til samfélagsins en sjávarútvegurinn hér.“

Birkir vissulega skrifað upp á ársreikninginn

Birkir segir Þórólf hafa tekið efnisgrein úr ársreikningnum og ranglega haft hana eftir sér, endurskoðanda reikningsins. Í tilvitnuninni kemur fram að eigið fé Vísis hafi verið neikvætt um 12,8 milljónir evra árið 2013, tap ársins nemi 1,07 milljónum en stjórnendur félagsins telji að rekstur félagsins standi þó undir skuldbindingum þess og sé rekstrarhæft. Þórólfur segir hægt að túlka þetta sem svo að endurskoðendur ársreikningsins hafi komist að þeirri niðurstöðu að efnahagsreikningurinn endurspeglaði ekki raunverulegt virði fyrirtækisins og eignir þess væru vanmetnar, án þess að gera nokkrar athugasemdir.

„Maður hefði nú haldið að hagfræðiprófessor við Háskóla Íslands ætti að kunna að lesa ársreikning og vita að það sem kemur fram í efnahagsrekstrarreikningi og skýringum og því öllu er frá stjórnendum komið en ekki endurskoðanda,“ segir Birkir.

Þórólfur segist átta sig á því að ekki sé um að ræða orð endurskoðandans en hann beri sömuleiðis ábyrgð.

„Hann náttúrlega skrifar undir og hann tekur óbeint undir orð stjórnendanna með því að gera ekki athugasemd við þau. Hann hefur það hlutverk að endurskoða reikninginn og ef hann lætur eitthvað slæda þá lætur hann það slæda,“ segir Þórólfur.

Eðlilegt að spyrja spurninga

„Spurningin í sambandi við söluna á Vísi og kvótanum til Síldarvinnslunnar er af hverju fyrirtækið er selt á hálfvirði. Það virðist fara eitthvað í taugarnar í þeim sem að þessu koma að þeirrar spurningar sé spurt, ég veit ekki af hverju en eitthvað kemur það við auma taug,“ bætir Þórólfur við. Enginn velkist í vafa um að eigið fé Vísis hafi verið stórlega vanmetið og það komi fram við söluna.

„Söluverðmætið er engu að síður eitthvað um helmingurinn af upplausnarvirði fyrirtækisins og það er eðlilegt að fólk spyrji af hverju. Ef þú átt bíl og gangverðið er tvær milljónir og þú selur á milljón þá vakna spurningar um það af hverju þú gerir það.“

Birkir hafnar alfarið þeirri túlkun Þórólfs að umræddur ársreikningur frá árinu 2013 sé rangur og jafnvel skáldskapur. Þá gagnrýnir hann að Þórólfur gefi til kynna að ríkisstarfsmenn sem fóru yfir umsóknir um afslátt af veiðigjöldum hafi ekki verið hæfir störfum sínum. Þórólfur vill meina að Vísir hafi ekki átt að fá veittan umfangsmikinn afslátt af greiðslu veiðigjalda til ríkisins á fiskveiðiárinu 2014-2015 á grundvelli tapsins í margumræddum ársreikningi.

„Maðurinn er svo ósvífinn að vera að ráðast svona á fólk að ósekju,“ segir Birkir. „Svo fer hann að halda því fram að ég telji að ef menn svíki út fé úr ríkissjóði þá beri mönnum ekki að endurgreiða það. Þetta er bara svo víðs fjarri sannleikanum.“

Opinn fyrir sáttaviðræðum

Birkir segist ekki vera búinn að senda inn kæruna til siðanefndar HÍ. Hann bendir á að reglurnar gildi bæði um störf starfsmanna innan háskólans og utan og þar sé meðal annars fjallað um að miðla þekkingu af hlutlægum og sanngjörnum hætti, veittar upplýsingar séu eins réttar og nákvæmar og kostur er, og að starfsmenn fullyrði ekki meira en vitneskja gefi tilefni til hverju sinni.

„Mér finnst þetta vera eins langt frá með vönduðum vinnubrögðum eins og þú getur verið, hvernig hann hagar sér í þessu.“ 

Birkir segir þrátt fyrir þetta að enn sér grundvöllur til sátta.

„Ef hann biðst afsökunar, dregur þetta til baka og það er einlægt hjá honum þá er ég ekkert að kæra hann. Mig langar alls ekkert að kæra hann og langar ekkert að skaða þennan mann frekar en aðra.“

Þórólfur segir erfitt að tjá sig um hvort hann telji að siðareglurnar eigi við málið ef svo skyldi fara að því verði vísað til siðanefndarinnar. Þó banni siðareglurnar honum ekki þátttöku í almennri umræðu og skrif hans séu ekki vísindagrein. Hann á ekki von á öðru en að siðanefndin myndi vísa slíku máli frá.

Hættulegt fordæmi

Birkir segir störf endurskoðenda byggja á trausti og um leið og farið sé að bera brigður á það traust og geti það valdið skaða. „Það er alveg hægt að eyðileggja feril endurskoðanda með svona ásökunum eins og hann er með.“

Þórólfur segir kæruhótunina geta haft alvarlegar afleiðingar þrátt fyrir að hann hafi ekki áhyggjur af því hvaða áhrif hún geti haft á sig.

„Það mun ekkert bíta á mig en hins vegar með þessu er verið að gefa þau skilaboð til annarra og sérstaklega ungra háskólamanna að þeir skuli passa sig á því að fara ekki í umræðu á opinberum vettvangi um sjávarútvegsmál. Það þykir mér alvarlegi hlutinn þegar áhrifamaður sem vill láta taka mark á sér eins og hann kemur með svona yfirlýsingar.“


Tengdar fréttir

Verðlagning Vísis við samruna inn í Síldarvinnslunna

Forsvarsmenn Vísis og Síldarvinnslunnar virðast hafa náð lendingu um verð sem tekur bæði tillit til rekstrarvirðis fyrirtækisins, sem er töluvert lægra en upplausnarvirði aflaheimilda Vísis, og verðmætis aflaheimilda. Ef til vill er hér komin uppskrift að verðlagningu óskráðra sjávarútvegsfyrirtækja í þeirri samrunahrinu sem þarf að eiga sér stað á næstu árum.

Fólk sem gagn­rýndi kerfið á ekki upp á pall­borðið

Þórólfur Matthíasson, prófessor í hagfræði, gagnrýnir val ráðherra á því fólki sem skipar starfshóp til að greina áskoranir og tækifæri í sjávarútvegi. Hann segir ávallt byrjað á öfugum enda í aðgerðum sem þessum þar sem hagsmunaaðilar eru kallaðir strax til og vísindalegar aðferðir mega sín lítils.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.