Skoðun

Skipta hags­munir barna engu máli fyrir stjórn­völd?

Leifur Runólfsson skrifar

Þegar kemur til kasta yfirvalda að skera úr um málefni barna þá hefur margt breyst í tímanna rás.

Eitt sinn gengu tvær portkonur fyrir Salomón konung, þær kváðust búa í sama húsi og að þær hefðu báðar eignast sveinbarn með nokkurra daga millibili. Annað barnið hafði látist og deildu þær um hvor þeirra ætti barnið sem lifði. Dómur Salomóns var eftirfarandi:

„Þá sagði konungur: „Önnur ykkar segir: Það er sonur minn sem er á lífi en sonur þinn sem er dáinn. En hin segir: Þinn sonur er dáinn en minn er á lífi.“ Og hann hélt áfram: „Færið mér sverð.“ Þegar sverð hafði verið sótt sagði konungur: „Höggvið barnið, sem lifir, í tvennt og fáið hvorri sinn helming.“ Þá sagði konan, sem átti lifandi barnið, við konunginn því að móðurástin brann í brjósti hennar: „Æ, herra minn! Fáðu henni barnið sem lifir, láttu ekki deyða það.“ En hin sagði: „Það er best að hvorki ég né þú fáir það. Höggvið barnið í tvennt.“

Konungur svaraði og sagði: „Fáið hinni konunni barnið sem lifir og deyðið það ekki því að hún er móðir þess.“

Sáttameðferð

Með lögum nr. 61/2012, sem tóku gildi þann 1. janúar 2013, var barnalögum breytt á þann hátt að gert var að skilyrði að foreldrar skyldu sæta sáttameðferð áður en krafist væri úrskurðar eða hafið mál um forsjá, umgengni, dagsekta eða aðfarar.

Með lagabreytingunni var sýslumanni gert að bjóða aðilum upp á sáttameðferð þeim að kostnaðarlausu, aðilum var einnig veitt heimild til að leita til sjálfstætt starfandi sáttarmanna ef þeir kysu svo á eigin kostnað.

Markmið sáttameðferðar er að hjálpa foreldrum að gera samning um lausn sem er barni fyrir bestu. Löggjafinn taldi það ótvíræðan kost að foreldrar myndu fá skýr skilaboð um að þeim bæri að reyna sáttaleiðina áður en unnt væri að krefjast úrskurðar eða höfða mál. Löggjafinn taldi að það mætti færa rök fyrir því að sú skylda foreldra til að undirgangast sáttameðferð væri ein af hinum almennu foreldraskyldum, þ.e. liður í því að annast barn á þann hátt sem best hentar hagsmunum þess.

Sýslumannsembættið á höfuðborgarsvæðinu

Embætti sýslumannsins á höfuðborgarsvæðinu varð til við sameiningu embætta sýslumannsins í Reykjavík, Kópavogi og Hafnarfirði. Starfsemin var sameinuð í eitt húsnæði í Hlíðarsmára í Kópavogi í lok árs 2017.

Í dag er löng bið eftir sáttameðferð hjá sýslumanninum á höfuðborgarsvæðinu. Reyndar hefur biðtíminn verið óviðunandi allt frá gildistöku laganna en síðustu misseri hefur hann farið algjörlega fram úr öllu hófi. Á heimasíðu embættisins kemur m.a. eftirfarandi fram undir liðnum stöðu fjölskyldumála, sem uppfærður var þann 22. júlí 2020:

„Mál sem vísað var í sáttameðferð fyrir 25. júní 2019 hafa verið tekin til umfjöllunar hjá sáttamönnum.“

Þannig að aðilar í dag geta búist við að það taki rúmt ár, áður en sáttameðferð hefst hjá sýslumanninum á höfuðborgarsvæðinu, ef ekki næst sátt þá þarf að fá úrskurð í umgengis- og dagsektarmálum hjá sýslumanni. Þeir foreldrar sem ekki ná sátt um forsjána þurfa svo eftir sáttameðferðina að fara fyrir dóm til að fá úr henni skorið.

Umboðsmaður barna

Undirritaður lögmaður ákvað að senda erindi á umboðsmann barna, til að kanna hvort að það hefði á einhvern hátt verið brugðist við töfinni á sáttameðferð hjá sýslumanni. Svar barst frá embætti umboðsmanns barna örfáaum dögum síðar. Í því kom fram að umboðsmaður barna hafði sent bréf á dómsmálaráðherra þann 31. maí 2019 vegna biðtíma hjá sýslumanninum á höfuðborgarsvæðinu. Þar hafi umboðsmaður barna skorað á dómsmálaráðherra að grípa til aðgerða til þess að stytta langan biðtíma og setja þannig hagsmuni barna í forgang.

Ekki kom fram hvort að svar hefði fengist frá dómsmálaráðherra við þessari áskorun eða hvort að málinu hafi verið fylgt eftir af hálfu umboðsmanns barna.

Umboðsmaður Alþingis

Í svarbréfi umboðsmanns barna til undirritaðs kom fram að umboðsmaður Alþingis hafði sent Dómsmálaráðuneytinu erindi vegna tafa hjá sýslumanninum á höfuðborgarsvæðinu. Á heimasíðu umboðsmanns Alþingis má sjá erindið, sem er dagsett þann 3. júní 2020. Í erindinu kemur fram að fyrr á árinu hafði umboðsmaður Alþingis sent ráðuneytinu erindi og spurst fyrir um hvort að ráðuneytið hygðist grípa til einhverra aðgerða vegna tafanna.

Við hinu fyrra erindi til ráðuneytisins hafði komið svar þess efnis að tekist hefði að stytta biðtíma vegna þinglýsinga og að þá eigi að verja ákveðnu fé til að sýslumaður geti sinnt verkefnum sínum innan eðlilegra tímamarka.

Eins og áður segir, þá sendi umboðsmaður Alþingis ráðuneytinu annað erindi sem er dagsett 3. júní 2020, var það bréf sent einkum m.t.t. hagsmuna og líðan þeirra barna sem eiga í hlut og foreldra þeirra þegar um umgengnis- og forsjármál er að ræða. Ekki verður séð að við því hafi verið brugðist.

Að lokum

Það er meginregla í barnarétti að ávallt skuli hagsmunir barna vera hafðir að leiðarljósi. Þannig þurfa stjórnvöld að hafa hagsmuni barna að leiðarljósi við ákvarðanir sem snerta börn á einn eða annan hátt.

Svo virðist vera sem að hið annars ágæta embætti sýslumannsins á höfuðborgarsvæðinu ráði ekki við verkefni sitt á sviði fjölskyldumála. Þá virðist sem að embætti umboðsmanns barna horfi á og viðhafist lítið sem ekkert og loks að dómsmálaráðherra láti málið algjörlega afskiptalaust.

Það skiptir ráðherra kannski meira máli hverjir stjórna lögreglunni en hvernig hagsmunum barna er háttað. Í öllu falli hefur ráðherra eytt góðum tíma í lögreglumál, svo sem með því að skipta út ríkislögreglustjóra og tekst nú á við deilur innan lögregluembættis lögreglustjórans á Suðurnesjum – á meðan mega börnin bíða, en þau eru raunveruleg fórnarlömb þessa langa biðtíma vegna umgengnis- og forsjármála.

Kannski er það vilji stjórnvalda og ráðherra að börnin séu höggvin í tvennt þegar foreldrar deila?

Höfundur er lögmaður.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Skoðun

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.