Skoðun

Það kostar að skulda

Þorbjörg S. Gunnlaugsdóttir skrifar

Sannleikurinn er að það er margt sem sameinar okkur á Alþingi einfaldlega vegna þess að við erum hluti af sömu þjóð. Það er ekki þannig að allir séu ósammála um allt og nú þegar umræða fer fram um fjárlagafrumvarp, mikilvægasta mál haustsins, þá er það einfaldlega ekki svo að þar sé allt vonlaust. Umræðan inni í þingsal snýst hins vegar eðlilega um það sem aðgreinir okkur. Um pólitíkina. Fjárlagapólitík snýst í reynd bara um einfalda en mikilvæga spurningu: Hvernig samfélag viljum við? Hvernig virkar samfélag okkar best? Hvað er það sem gerir okkur stolt af samfélagsgerðinni okkar? Og af okkur sem þjóð? Fjárlög eiga að vera leiðin að þessu markmiði. Þetta fjárlagafrumvarp hefur meiri þýðingu en oft áður, í ljósi verðbólgu, komandi kjarasamninga og hver staða heimilanna er þegar afborganir af lánum bólgna hratt.

Fjórði stærsti útgjaldaliðurinn eru vextir

Frumvarpið hljóðar upp á næstum 90 milljarða króna halla. Þessi staðreynd fær merkilega litla athygli. Ríkisstjórnin kýs sjálf að segja þannig frá að afkoman sé betri en reiknað hafði verið með. En þegar fjármálaáætlun var samþykkt í vor var gert ráð fyrir 82,5 milljarða halla. Það þarf að ræða það af alvöru að það er dýrt fyrir samfélagið að skulda. Heimilin á Íslandi þekkja það vel. Það er dýrt að skulda. En þetta er líka veruleiki íslenska ríkisins.

Reikningurinn skilinn eftir á borðinu

Fjórði stærsti útgjaldaliður íslenska ríkisins er vaxtakostnaður. Allir sem vilja verja lífskjör og velferðina hljóta að vilja komast hjá því að einn stærsti útgjaldaliður ríkisins séu vaxtagreiðslur. Að hægt sé að verja fjármunum í mikilvæg mál í þágu almannahagsmuna. Ríkisstjórnin hefur verið gagnrýnd fyrir að flytja skuldavandann yfir á næstu ríkisstjórn. Reikningurinn er einfaldlega skilinn eftir fyrir næstu stjórn og um leið fyrir þau sem eru yngri í samfélaginu. Ríkisstjórnin er þar í hlutverki týpunnar sem stendur upp frá borði á veitingastað og skilur aðra eftir með reikninginn fyrir matnum. Sá leikur þykir ekki flottur.

Hallinn er 89 milljarðar en aðgerðir fjármálaráðherra til að hagræða og sýna aðhald veikburða. Hann boðar m.a. lækkun á ferðakostnaði ríkisins og 36 milljón króna lækkun á framlagi til stjórnmálaflokka. Frestun viðbyggingar við stjórnarráðið um ár, upp á 850 milljónir. Samanlagt nær þetta ekki einu prósenti af vandanum. Fjármálaráðherra talar líka um að ríkisfjármál þurfi að styðja við markmið Seðlabankans um verðbólgu. Hann segir hins vegar minna um hvernig hann vill gera það. Ríkið hefur stóru hlutverki að gegna um að halda aftur af verðbólgunni en tekur fá skref - og fjölskyldur landsins taka reikninginn af aðgerðaleysinu. Og Seðlabankinn biður fólk um að hætta bara að eyða peningum.

Íslensku heimsmetin

Sem þjóð eigum við sennilega heimsmet í fjölda ráðherra miðað við höfðatölu og mögulega líka í fjölda ríkisstofnana miðað við höfðatölu. Fjármálaráðherra talar um tækifæri í einfaldara ríkiskerfi og sameiningu ríkisstofnana. Tillögur til að fylgja eftir þessum hugmyndum er ekki heldur að finna í frumvarpinu. Ríkisstjórnin þurfti hins vegar ekki nema nokkrar vikur til að stofna ný ráðuneyti og fjölga ráðherrum síðasta haust. Kostnaður upp á einhverja milljarða reyndist það. Sameiningar stofnana hefðu verið prýðisgóð leið til hagræðingar en um leið til að styrkja stofnanir. Hér er tækifæri til að hugsa hlutina upp á nýtt og skapa nýjar lausnir. Ríkisstjórn Katrínar Jakobsdóttur er sú fjölmennasta í meira en áratug. Eftir hrun var farið í að sameina ráðuneyti og fækka þeim. Kostnaður réði vissulega miklu en ekki síður sú staðreynd að minni ráðuneyti voru veikari. Rannsóknarnefnd Alþingis skilaði af sér skýrslu þar sem fram kom að faglegur grundvöllur stjórnsýslunnar hefði verið veikur, ekki síst vegna smæðar eininga. Það kallaði á átak í sameiningu ráðuneyta og stofnana.

Byrðar á millitekjuhópana

Markmið fjárlagafrumvarpsins er verja viðkvæmustu hópana fyrir áhrifum verðbólgunnar. Þetta er grundvallarmarkmið og ég er viss um að Alþingi stendur sameinað um það. En tekjuöflun ríkisins felst á sama tíma fyrst og fremst í að auka byrðar millitekjufólks, t.d. ungs fólks sem finnur nú þegar illilega fyrir hærri vöxtum á fasteignalánum og hækkandi verðlagi út í samfélaginu. Þetta eru hækkanir á gjöldum sem hafa bein áhrif til hækkunar á vísitölu neysluverðs. Og umhugsunarverðar í ljósi markmiðsins um að vinna gegn verðbólgu. En á sama tíma og alls konar gjöld taka hækkunum þá er staðan um veiðigjöldin önnur. Það verður 3 milljörðum lægra en það var árið 2018. Veiðigjöld standa sem stendur varla undir fiskveiðieftirliti. Orðið veiðigjald heyrist ekki þegar forystumenn ríkisstjórnarinnar tala um fjárlagafrumvarpið. Og orð innviðaráðherra um „annars konar gjaldtöku fyrir afnot af auðlindinni“ frá því í sumar virðast hafa gleymst.

Þjóðin vill sterkt heilbrigðiskerfi

Heilbrigðismálin eru stærsti liður fjárlaganna og sá málaflokkur sem þjóðin er einhuga um að vilja verja og vill efla. Þar blasir við vandi sem þarf að bregðast við annarsvegar til skemmri tíma og hinsvegar til lengri tíma. Hér þarf framtíðarsýn fyrir heilbrigðiskerfið. Það þarf að tækla verðbólguna til að geta staðið undir heilbrigðiskerfinu til framtíðar og háar vaxtagreiðslur bitna á innviðafjárfestingu. Á meðan blasa áskoranir blasa við. Sérfræðilæknar skila sér ekki heim eftir sérfræðinám erlendis. Hjúkrunarfræðingar hverfa til annarra starfa. Heilbrigðisstarfsfólk er í dag eftirsóttustu starfskraftar heims. Íslands þarf að standast samkeppni að utan. Við höfum talað fyrir þjóðarsátt um bætt kjör kvennastétta, hjúkrunarfræðinga þar á meðal. Það er mikilvægur þáttur um að styrkja heilbrigðiskerfið til lengri tíma litið. Viðreisn hefur áður lagt fram þingsályktun um slíka þjóðarsátt. Samningar við sérfræðilækna þjóna sama tilgangi og augljóst hagsmunamál fyrir samfélagið allt að þeir náist fram. Í heilbrigðismálum þarf annað og meira en ritdeilur ráðherra sem skila sömu niðurstöðunni og undanfarin 5 ár: Að ekkert gerist.

Svörin verða að vera skýr

Umræða um fjármál á að vera skýr því hún snýst um grundvallarafstöðu. Það er erfiðara að tala skýrt en að fara um víðan völl. Þegar fjárlagafrumvarpið er rýnt þarf að hafa tvennt í huga: hvað stendur þar en ekki síður hvað stendur ekki í fjárlagafrumvarpinu. Þögnin segir stundum heilmikla sögu af því hver pólitíkin er. Svo er um fjárlagafrumvarp ríkisstjórnarinnar.

Það er gott að hallinn er að minnka en það virðist ekki kjarkur til að taka markviss skref um hagræðingu í ríkisrekstri. Hagræðing er liður í verja lífskjör almennings, í að verja samkeppnishæfni og velferðina og liður í því að ná tökum á verðbólgu. Það er heldur ekki litið til þess að það sé skynsemi og sanngirni í gjaldtökum. Álögur eru lagðar á millitekjufólk sem nú þegar glímir við verðbólgu og hækkandi vexti. Á meðan heyrist orðið veiðigjald ekki. Og það vantar bæði svör og metnað fyrir hönd heilbrigðiskerfisins; í þágu sjúklinga, aðstandenda sjúklinga og starfsfólks.

Stærsta einkenni fjárlagafrumvarpsins er að stórum spurningum er ósvarað. Það er ekki að finna skýr svör. Verkefnin eru skilin eftir ókláruð. Vandanum er velt yfir til annarra.

Höfundur er þingmaður Viðreisnar og fulltrúi í fjárlaganefnd Alþingis.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Skoðun

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.