Erlent

Momala, „skrímsli“, Pioneer

Hólmfríður Gísladóttir skrifar
Harris umvafin stuðngingsmönnum.
Harris umvafin stuðngingsmönnum. epa/Ross Cameron

Bandaríska leyniþjónustan hefur þá hefð að gefa einstaklingum undir sínum verndarvæng sérstök viðurnefni. Clinton var Eagle, Bush yngri Tumbler og síðar Trailblazer, Obama Renegade og Trump Mogul. Einhverjir hafa fengið að velja sjálfir (það fylgir ekki sögunni hvort Elísabet Englandsdrottning hafi valið Kittyhawk eða Charles sonur hennar Unicorn) og það á við um nýkjörinn forseta og varaforseta Bandaríkjanna, sem verða Celtic og Pioneer.

Pioneer á vel við Kamölu Harris, lögmann og öldungadeildarþingmann, enda hefur hún á skömmum tíma mölvað margt glerþakið. Hún var fyrsta svarta konan og fyrsti einstaklingurinn af suður-asískum uppruna til að vera frambjóðandi annars stóru flokkanna tveggja í forsetakosningum. Hún er fyrsta konan og fyrsti svarti einstaklingurinn til að verða varaforseti. En hún stefndi hærra og bauð sig fram í forkosningum Demókrataflokksins fyrir forsetakosningarnar, þar sem Phony Kamala og Sleepy Joe (©DonaldTrump) tókust stundum hressilega á.

„Þessi litla stúlka var ég“

„Veistu, í Kaliforníu var lítil stúlka í öðrum árganginum í blönduðum skóla og hún tók skólabílinn í skólann á hverjum degi. Og þessi litla stúlka var ég.“ Þannig komst Harris að orði í kappræðum þar sem hún gagnrýndi Biden harðlega fyrir að hafa skipað sér á bekk með aðskilnaðarsinnum og mótmælt „busing“ þegar hann sat í öldungadeildinni.

„Busing“ var orðið sem var notað yfir það að flytja börn milli skólahverfa í þeirri viðleitni til að stuðla að blöndun í skólakerfinu, þ.e. jöfnum fjölda hvítra og svartra barna í skólunum. Hæstiréttur Bandaríkjanna hafði komist að þeirri niðurstöðu árið 1954 að aðskilnaður í skólum stæðist ekki stjórnarskrána og ákvað árið 1971 að ríkjum væri heimilt að stuðla að blöndum með því að taka upp fyrrnefndan flutning milli hverfa.

Úrræðið var afar umdeilt, meðal hvítra og svartra, og öldungadeildarþingmaðurinn Biden hafði ákveðnar efasemdir á sínum tíma. Afstaða hans kom upp í kappræðunum, þar sem Harris gagnrýndi Biden m.a. fyrir að hafa ekki beðist afsökunar fyrir að hafa tekið undir með aðskilnaðarsinnum en hún sagðist á sama tíma alls ekki myndu kalla Biden „rasista“.

Ekki mikill málefnamunur

Harris er dóttir innflytjenda, móðir hennar var fædd á Indlandi og pabbi hennar á Jamaíka. Foreldrar hennar skildu þegar hún var fimm ára og hún var alin upp af Shyamala Gopalan Harris, sem var vísindamaður og mannréttindaaktívisti. „Móðir mín skildi það að hún var að ala upp tvær svartar dætur,“ sagði Harris um uppeldi sitt og Mayu, systur sinnar. „Hún vissi að í nýja heimalandinu myndi fólk líta á mig og Mayu sem svartar stúlkur og hún var staðráðin í því að við skyldum alast upp sem sjálfsöruggar, stoltar svartar konur.“

Ætterni og bakgrunnur Harris hefur gert henni mögulegt að höfða til margra hópa í bandarísku samfélagi, ekki síst svartra og kvenna. Í átökum sínum við Biden í forkosningunum sagðist hún t.d. standa með og trúa konum, þegar varaforsetinn fyrrverandi var sakaður um að hafa hegðað sér ósæmilega með óviðeigandi kossum og faðmlögum. „Ég trúi [þolendunum] og virði það við þær að segja sína sögu og að hafa hugrekki til þess,“ sagði Harris. Þess ber þó að geta að þegar ljóst var að Biden yrði forsetaefni demókrata og val hans á varaforsetaefni stóð yfir sagði Harris um ásakanirnar á hendur honum: „Sá Joe Biden sem ég þekki er einhver sem hefur barist fyrir konur og valdeflingu kvenna og fyrir jafnrétti og réttindum kvenna.“

Harris, Biden og makar fagna sigrinum.epa/Andrew Harnic

Þrátt fyrir erjur í forkosningunum er raunar ekki mikill málefnamunur milli Harris og Biden, nema að þegar kemur að heilbrigðiskerfinu hefur hún viljað ganga lengur en hann í átt að raunverulegu opinberlegu almannatryggingakerfi. Margir hafa enda bent á að stétt og staða skipti ekki minna máli en húðlitur og uppruni þegar kemur að jafnréttisbaráttunni. Þannig sé Harris líkari Biden en mörgum öðrum svörtum konum og þá hafi Obama gert minna en margur átti von á til að styrkja stöðu svartra í bandarísku samfélagi.

Arfleifð þeirra sem vörðuðu veginn

Harris giftist fyrir sex árum Douglas Emhoff en hann átti tvö börn frá fyrra hjónabandi. Turtildúfurnar ákváðu að bíða með að draga börnin inn í sambandið þar til þau væru viss um að þau vildu vera saman til frambúðar en þegar á hólminn var komið gekk samrunin ljómandi vel. Öll ákváðu strax að þau væru ekki hrifin af orðinu „stjúpa“ og varð ofan á að Cole og Ella Emhoff kalla Harris „Momala“. Þess má geta að Momala og fyrrverandi eiginkona Emhoff eru stórgóðar vinkonur.

View this post on Instagram

Grateful every day to be Momala to Ella and Cole.

A post shared by Kamala Harris (@kamalaharris) on

Sumir hafa viljað eigna Biden heiðurinn af árangri Harris en aðrir eru langt í frá sammála.

„[Harris] er handhafi arfleifðar grasrótarskipuleggjenda, kjörinna fulltrúa og þeirra sem ekki náðu kjöri en vörðuðu leiðina að Hvíta húsinu. Svartar konur eru náttúruafl í stjórnmálum og Demókrataflokknum,“ sagði stjórnmálafræðiprófessorinn Nadia Brown í samtali við BBC. „Sigur hennar er sögulegur en hann er ekki bara hennar. Hún deilir honum með fjölda svartra kvenna sem gerðu þennan dag mögulegan.“

Svört kona, Momala, lögmaður, öldungadeildarþingmaður, varaforseti. Og 2024..? 

Á meðan forkosningunum stóð kallaði einn ráðgjafa Biden Harris „slick and slippery“. Trump kallaði hana „skrímsli“. En vinir og samstarfsmenn tala um rökfestu og hláturmildi og hún er þekkt fyrir að spyrja gagnrýnna spurninga og svara fyrir sig. Og sá hlær best sem síðast hlær.


Tengdar fréttir

„Ég verð ekki sú síðasta“

Kamala Harris, verðandi varaforseti Bandaríkjanna, hélt í nótt ræðu þar sem hún heiðraði konur sem hún segir hafa rutt brautina fyrir sig. Hún verður fyrsta konan til þess að gegna embætti varaforseta Bandaríkjanna.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.