Erlent

Ameríski draumurinn sem drukknaði í Río Grande

Kjartan Kjartansson skrifar
Faðirinn reyndi að synda með dóttur sína á bakinu til að komast yfir til Bandaríkjanna. Hann virðist hafa örmagnast á leiðinni og drukknað.
Faðirinn reyndi að synda með dóttur sína á bakinu til að komast yfir til Bandaríkjanna. Hann virðist hafa örmagnast á leiðinni og drukknað. Vísir/EPA

Feðgin frá El Salvador sem drukknuðu í ánni Río Grande á landamærum Mexíkó og Bandaríkjanna um helgina voru í leit að betra lífi að sögn ættingja þeirra. Mynd af feðginunum drukknuðum í ánni hefur vakið mikla athygli og slegið marga óhug yfir aðstæðum fólks sem leggur sig í hættu til að nálgast ameríska drauminn svonefnda.

Óscar Alberto Martínez Ramírez og dóttir hans Valeria fundust látin í Río Grande, sem Mexíkóar kalla Río Bravo, á mánudag. Valeria var 23 mánaða gömul og faðir hennar 25 ára. Þau höfðu ætlað að komast til Bandaríkjanna. Mynd sem blaðaljósmyndarinn Julia Le Duc tók sýnir föður og dóttur fljótandi með andlitið ofan í gruggugri ánni umkringd rusli, stúlkan með höfuðið innan undir bol föður síns.

New York Times segir að Tania Vanessa Ávalos, móðir Valeriu, hafi sagt mexíkóskum yfirvöldum að fjölskyldan hafi komið til mexíkósku landamæraborgarinnar Matamoros um helgina. Þau ætluðu sér að sækja um hæli í Bandaríkjunum. Brúin til að komast yfir til Bandaríkjanna var aftur á móti lokuð þar til á mánudaginn.

Því greip fjölskyldan til þess ráðs að reyna að komast yfir ána sem virtist þeim ekki of straumhörð. Ávalos segir að maður hennar hafi synt af stað með Valeriu á bakinu undir bolnum hans. Sjálf komst Ávalos yfir á baki fjölskylduvinar sem synti yfir.

Martínez örmagnaðist á sundinu og sá Ávalos hann og dóttur þeirra hverfa í hylinn og berast burt með straumnum. Mexíkósk yfirvöld fundu lík þeirra nokkur hundruð metrum neðar í ánni á mánudag. AP-fréttastofan lýsir aðstæðum á aðeins annan hátt. Ramírez hafi komist yfir ána með dóttur sína en snúið við til að hjálpa eiginkonu sinni. Valeria hafi stokkið á eftir föður sínum út í ána, hann hafi komist til hennar en þeim hafi bæði borist burt með ánni.

Ættingjar fjölskyldunnar heima í El Salvador sögðu staðardagblaði þar að parið hafi verið í leit að betra lífi í norðri. Þau sögðu upp láglaunastörfum sínum og yfirgáfu heimalandið í apríl.

„Þau eltu ameríska drauminn,“ hefur það eftir Wendy Joanna Martínez de Romero.

„Ég grátbað þau um að fara ekki en hann vildi nurla saman nógu miklu fé til að byggja þeim heimili,“ sagði Rosa Ramírez, móðir mannsins, við AP-fréttastofuna.

Mexíkósk yfirvöld reyna nú að stemma stigu við innflytjendastraumi í gegnum landið til Bandaríkjanna undir miklum þrýstingi frá Trump-stjórninni. Vísir/EPA

Fleiri látist undanfarið

Feðginin eru tæplega þau fyrstu sem hafa mætt örlögum sínum við landamærin. Undanfarna áratugi hefur fjöldi fólks frá Rómönsku Ameríku drukknað í ánni eða örmagnast í eyðimörkinni við það að reyna að komast yfir til Bandaríkjanna. Bandaríska landamæraeftirlitið segir að í það minnsta 283 hafi látist á landamærunum í fyrra. Mannréttindasamtök telja þá tölu enn hærri.

Þrjú börn og fullorðinn karlmaður frá Hondúras drukknuðu í Río Grande þegar fleka þeirra hvolfdi þar í apríl. Á sunnudag fundust kona, barn og tvö ungbörn látin í Río Grande-dalnum. Þau virðast hafa orðið hita og vökvaskorti að bráð. Ungt barn frá Indlandi fannst látið í Arizona fyrr í þessum mánuði.

Mannréttindasamtök og öryggissérfræðingar hafa varað við því að harðlínustefna bandarískra stjórnvalda í tíð Donalds Trump forseta hafi leitt til þess að fleiri innflytjendur reyni hættulegar leiðir til að komast yfir landamærin.

Trump-stjórnin hefur reynt að takmarka verulega hversu margir geta sótt um hæli á landamærunum og sett mikinn þrýsting á mexíkósk yfirvöld að reyna að stemma stigu við innflytjendastraumnum sem kemur frá Mið-Ameríku. Þá hafa bandarísk yfirvöld tekið harðar á því fólki sem kemst yfir landamærin. Um tíma skildi Trump-stjórnin fólkið frá börnum sínum. Enn hafa þau ekki öll komist aftur í hendur foreldra sinna.

Þá hefur undanfarið verið sagt bágbornum aðstæðum barna sem eru í haldi bandaríska landamæraeftirlitsins. Lögfræðingar sem fengu að heimsækja landamærastöð þar sem hundruðum barna var haldið í síðustu viku sögðu að börnin fengju ekki viðunandi mat, vatn eða hreinlæti. Bandarísk yfirvöld segja að fimm börn hafi látist í haldi þeirra frá því seint á síðasta ári.

Sjá einnig: Færa hundruð vanræktra innflytjendabarna úr landamærastöð

Þrátt fyrir það reyna þúsundir íbúa Rómönsku Ameríku enn að komast til fyrirheitna landsins í norðri. Margir þeirra flýja ofbeldi glæpagengja í heimalöndum sínum, aðrir sækjast eftir því að brjótast út úr örbirgðinni sem þeir eru fastir í.

Stjórnvöld í El Salvador hvöttu þegna sína til að halda sig heima fyrir eftir að myndin af Valeriu og föður hennar birtist, að sögn CNN-fréttastöðvarinnar. Þau ætla að greiða fyrir að flytja lík þeirra heim.

„Land okkar syrgir, aftur. Ég grátbið ykkur, allar fjölskyldurnar, foreldrana, ekki taka áhættuna. Lífið er miklu meira virði,“ sagði Alexandra Hill,  utanríkisráðherra El Salvador.

Fréttin hefur verið uppfærð.


Tengdar fréttir

Forstjóri tolla- og landamæraeftirlits Bandaríkjanna segir af sér eftir gagnrýni vegna aðbúnaðar flóttabarna

John Sanders, starfandi forstjóri tolla og landamæraeftirlits Bandaríkjanna hefur ákveðið að segja stöðu sinni lausri í kjölfar fréttaflutnings vestra um aðbúnað barna innflytjenda sem eru í haldi stofnunarinnar í Texas. Fréttir höfðu borist af því að sum börnin hafi verið látin dúsa í stöðinni í fleiri vikur og við illan aðbúnað. Aðstæður í innflytjendaskýlum sætir harðri gagnrýni réttindasamtaka og stjórnarandstæðinga.



Athugið. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Vísir hvetur lesendur til að halda sig við málefnalega umræðu. Einnig áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ærumeiðandi eða ósæmilegar athugasemdir og ummæli þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.