Erlent

Settu af dómsmálaráðherra sem varð manni að bana

Kjartan Kjartansson skrifar
Jason Ravnsborg varð manni að bana í september 2020 og gaf lögreglu rangar og misvísandi upplýsingar um slysið. Hann neitaði að segja af sér.
Jason Ravnsborg varð manni að bana í september 2020 og gaf lögreglu rangar og misvísandi upplýsingar um slysið. Hann neitaði að segja af sér. AP/Manuel Balce Ceneta

Öldungadeild ríkisþings Suður-Dakóta í Bandaríkjunum sakfelldi dómsmálaráðherra ríkisins fyrir embættisbrot sem tengjast banaslysi sem hann átti aðild að á þriðjudag. Ráðherranum var vikið úr embætti og honum bannað að gegna opinberu embætti aftur.

Jason Ravnsborg, dómsmálaráðherra Suður-Dakóta, varð Joseph Boever, 55 ára gömlum gangandi vegfaranda, að bana þegar hann ók á hann í september árið 2020. Hann sagði neyðarlínu upphaflega að hann hefði ekið á dádýr eða annað stórt dýr og hefur alla tíð haldið því fram að hann hafi ekki vitað að hann hefði ekið á mann fyrr en hann kom aftur á vettvang slyssins daginn eftir.

Lögreglumenn sögðust ekki trúa sumum yfirlýsingum Ravnsborg um málið og margir þingmenn ekki heldur. Saksóknarar hafa fullyrt að ráðherrann hafi séð manninn þegar hann ók á hann. Í kjölfarið hafi hann notað stöðu sína til þess að hafa áhrif á rannsóknina á sama tíma og hann veitti lögreglu misvísandi upplýsingar eða hreinlega laug að henni.

Sakamáli gegn Ravnsborg lauk í fyrra þegar hann játaði sig sekan um umferðarlagabrot, þar á meðal að skipta ólöglega um akrein og að nota síma undir stýri. Hann var sektaður fyrir brotin og gerði sátt við ekkju mannsins sem hann varð að bana í september.

Allan tímann hefur Ravnsborg þó setið sem fastast sem dómsmálaráðherra og neitað að segja af sér.

Flokkssystkinin sakfelldu hann

Ravnsborg var kærður fyrir embættisbrot á ríkisþingi Suður-Dakóta í fyrra. Þrátt fyrir að flokkssystkini hans í Repúblikanaflokknum séu með afgerandi meirihluta í öldungadeildinni, 32 þingmenn gegn þremur demókrötum, og að aukinn meirihluti þyrfti til var hann sakfelldur fyrir embættisbrot í tveimur liðum á þriðjudag.

Annars vegar var hann sakfelldur fyrir að fremja glæp sem varð manni að bana og í öðru lagi fyrir misferli þegar hann afvegaleiddi lögreglu og misnotaði embætti sitt. Tillaga um að banna Ravnsborg að gegna embætti aftur var samþykkt einróma.

Ravnsborg bar ekki vitni við réttarhöldin í öldungadeildinni og tjáði sig ekki við fjölmiðla eftir að niðurstaðan lá fyrir.

Kristi Noem, ríkisstjóri, velur eftirmann dómsmálaráðherrans þar til kosningar um embættið fara fram í nóvember. Hún þrýsti á Ravnsborg að segja af sér og hvatti síðar þingmenn til að kæra hann fyrir embættisbrot. Ravnsborg hélt því fram að það hafi hún gert vegna rannsóknar hans á meintum siðabrotum Noem.

Fimm ára börn betri lygarar

Banaslysið átti sér stað þegar Ravnsborg ók eftir hraðbraut heim af fjáröflunarfundi að kvöldi 12. september árið 2020. Hann sagði neyðarlínu að hann hefði ekið á „eitthvað“, mögulega dádýr.

Fljótlega mynduðust brestir í frásögn Ravnsborg af atvikinu. Þegar hann lýsti því hvernig hann sneri við á vettvangi og sagðist hafa „séð hann“ leiðrétti hann sig fljótt og sagðist „ekki hafa séð hann“.

Frásögnin tók einnig breytingum með tímanum. Í upphafi sagðist Ravnsborg ekki hafa ekið of hratt og að hann hefði ekki verið í símanum við aksturinn. Síðar viðurkenndi hann að hafa skoðað símann nokkrum mínútum áður en hann ók yfir Boever. Rannsókn benti til þess að bíll hans hefði tekið snarpa beygju út af akrein sinni þrátt fyrir að hann hefði haldið því fram að bíllinn hefði verið á miðri akrein þegar áreksturinn varð.

Þingmönnum þótti ekki trúverðugt að Ravnsborg hefði ekki vitað af því að hann hefði ekið á manninn enda væru vísbendingar um að andlit hans hafi farið í gegnum framrúðuna á bíl ráðherrans. Gleraugu mannsins fundust í bílnum.

„Við höfum heyrt betri lygar frá fimm ára börnum,“ sagði Mark Vargo, saksóknari frá Pennington-sýslu sem rak málið gegn Ravnsborg í öldungadeildinni.

Lögreglan komst að þeirri niðurstöðu að Ravnsborg hefði gengið fram hjá líki mannsins og vasaljósi sem sá látni hafði verið með þegar hann kannaði aðstæður á vettvangi um kvöldið. Ennþá var kveikt á vasaljósinu morguninn eftir. Ravnsborg hélt því fram að hvorki hann né lögreglustjóri sem kom á vettvang hafi vitað af því að lík mannsins lægi rétt hjá þeim í vegarkanti.

„Það er engin leið að þú getur farið fram hjá án þess að sjá það,“ sagði Arnie Rummel, rannsóknarlögreglumaður frá Norður-Dakóta sem stýrði lögreglurannsókninni, við þingmenn á þriðjudag.

Fleiri þingmenn greiddu atkvæði með því að sakfella Ravnsborg fyrir afglöp í embætti en fyrir að valda dauða Boever. Sérstaklega þótti þingmönnum óverjanlegt að Ravnsborg hafi spurt fulltrúa rannsóknarlögregu Suður-Dakóta um hvað rannsókn á farsíma hans gæti leitt í ljós. Stofnunin átti ekki að koma nærri rannsókninni til þess að forðast hagsmunaárekstra.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.

Fleiri fréttir

Sjá meira


Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.