Skoðun

Er hætta á gróður­eldum á Ís­landi?

Hrefna Sigurjónsdóttir skrifar

Íslendingar þekkja vel árstíðabundnar áskoranir þegar kemur að veðri. Flestir reyna að haga seglum eftir vindi, fylgjast vel með veðurspám og sýna forvarnir í verki með því að gera ákveðnar ráðstafanir eftir því sem við á. En stundum skjóta upp kollinum nýjar áskoranir sem við þekkjum kannski ekki eins vel en þurfum að hafa í huga. Gróðureldar eru slík áskorun.

Aukin hætta á gróðureldum

Síðustu ár hafa skógar- og gróðureldar ógnað lífi og heilsu fólks víða um heim og er skemmst að minnast hrikalegra gróðurelda í Ástralíu árið 2021 og gróðurelda í Bandaríkjunum síðustu mánuði. Þarlend yfirvöld tala nú um að eldarnir séu orðnir viðvarandi vandamál í Vesturríkjum Bandaríkjanna fremur en árstíðarbundin ógn. Vissulega eru aðstæður ólíkar því sem gerist hjá okkur norður í Atlantshafi en hættan á gróðureldum hefur þó aukist talsvert hér á landi vegna vaxandi gróðurs og breytinga á veðurfari. Erfitt getur verið að ráða við þá ef eldur berst í þurran gróður. Veðurfar hefur mikil áhrif og mesta hættan á gróðurbruna er yfirleitt í langvarandi þurrkum og hvassviðri.

Stór áhættuþáttur í náttúrunni

Samkvæmt tölfræði Húsnæðis- og mannvirkjastofnunar (HMS) má ætla að gróðureldar séu orðnir stór áhættuþáttur í náttúru Íslands. Í tilkynningu frá HMS segir að þeir geti valdið miklu eigna- og manntjóni og geti skaðað mikilvæga innviði en fjöldi gróðurelda hefur næstum því þrefaldast á seinustu árum. Fjöldi gróðurelda fór stighækkandi árið 2021 og var í hæstu hæðum í kringum síðustu áramót. Fjöldi útkalla vegna gróðurelda hefur aldrei verið meiri á einu ári en í fyrra. Þá voru samtals skráð 186 útköll slökkviliða og vitað er af fleiri eldum sem einstaklingar slökktu sjálfir.

Fyrirbyggjandi aðgerðir

Starfshópur um varnir gegn gróðureldum starfar á vegum HMS og hefur það hlutverk að vinna að fyrirbyggjandi aðgerðum gegn gróðureldum. Í fyrrnefndri tilkynningu frá HMS kemur fram að starfshópurinn telur mikilvægt að stjórnvöld beiti sér fyrir því að tryggja slökkviliðum og Landhelgisgæslunni aðgengi að slökkviskjólum sem lykilbúnaði til að takast á við gróðurelda hvar sem er á landinu. Slökkviskjóla er sérhönnuð fata eða poki sem rúmar um 2000 lítra af vatni og er hengd neðan í þyrlu Landhelgisgæslunnar sem getur þá gusað vatninu yfir logandi svæði og mannvirki. Sem stendur er einungis til ein slökkviskjóla sem keypt var í fyrra frá Kanada þegar eldri skjólan eyðilagðist við slökkvistörf í Heiðmörk síðastliðið vor. Ljóst er að lítið má út af bera þegar svo naumt er skammtað.

Forvarnir og fyrstu viðbrögð

Á vefnum grodureldar.is og á vefsíðu verkefnisins Eldklár er að finna fróðleik og helstu atriði sem nauðsynlegt er að hafa í huga varðandi eld í gróðri. Hér á eftir fer samantekt á þeim helstu.

Eldklöppur, skóflur eða önnur áhöld og vatn ættu alltaf að vera tiltæk, ekki síst í sumarbústaðahverfum þar sem þéttur gróður umlykur oft bústaði. Þar er oft einungis um eina leið að ræða til og frá bústaðnum og því nauðsynlegt að hafa eldvarnir í lagi. Hver sekúnda getur skipt máli. Gera þarf ráð fyrir öryggissvæði allt að 1,5 metra umhverfis hús þar sem gróðri er haldið í lágmarki. Ef hús stendur í brekku þarf öryggissvæðið að ná lengra niður í brekkuna. Umgengni umhverfis hús og í skógi skiptir líka miklu máli. Forðast skal að safna rusli og eldfimum efnum í kringum hús og undir verandir sumarhúsa. Í þurrkatíð er gott að vökva gróður í nærumhverfi, ef hægt er. Einnig er hægt að hólfa niður ræktarland með því að leggja malarstíga eða skipta landinu upp með öðrum hætti með gróðurlausum beltum. Huga þarf að flóttaleiðum og ákveða hvar skal safnast saman ef neyðarástand skapast. Mikilvægt er að tryggja aðkomu að húsinu ef slökkvilið og aðrir björgunaraðilar þurfa að koma til hjálpar.

Eldvarnir innandyra eru ekki síður mikilvægar en utandyra og hafa þarf til staðar útbúnað til eldvarna. Tryggja þarf aðgang að vatni. Gott er að hafa garðslöngu sem nær um tvo hringi í kringum húsið með hraðtengi við krana. Gaskúta og eldsneytisgeyma skal geyma á öruggum stað og nauðsynlegt er að yfirfara öll grill reglulega. Ef gasgrill hafa staðið ónotuð þarf að yfirfara þau og skipta jafnvel um slöngu. Gott er að hafa til taks hlífðargleraugu, hanska, grímu og vinnugalla úr náttúrulegu efni, ekki eldfimu gerviefni.

Fyrstu viðbrögð við gróðureldi eru að hringja í Neyðarlínuna 112, segja frá því hvar eldurinn er og lýsa vel staðsetningu og staðháttum. Mikilvægt er að láta fólk í nágrenninu vita strax af eldinum svo það geti forðað sér og gert ráðstafanir. Ef aðstæður leyfa er mikilvægt að reyna að slökkva eldinn sem fyrst en þó skal ekki taka áhættu og hafa ávallt eigið öryggi í forgangi. Þá þarf að nálgast eldinn undan vindi þannig að reykmengun hindri ekki sýn og skapi hættu. Ef ómögulegt er að ráða við eldinn, til dæmis vegna hvassviðris, þarf að gera ráðstafanir og mynda eldvarnarlínu í nægilegri fjarlægð undan vindi með því að bleyta til dæmis í gróðri eða ryðja honum burt.

Af litlum neista verður oft mikið bál

Fara þarf varlega í langvarandi þurrkum og hvassviðri. Þegar gróður er þurr þarf aðeins lítinn neista til að kveikja eld og hann getur breiðst hratt út. Langt getur verið í næstu neyðaraðstoð og því berum við mikla ábyrgð sem einstaklingar. Við þurfum að tryggja öryggi okkar og annarra. Sýna þarf aðgát með heitar vélar og eld úti við. Dæmi eru um gróðurbruna sem kviknað hafa út frá sígarettum, einnota útigrillum, bílvélum og fleiru. Ef kveikja skal eld, til dæmis í einnota grilli, er best að gera það á þar til gerðum svæðum og þá einungis á opnu svæði. Ekki leggja einnota grill beint á gras, gróður eða önnur eldfim efni. Undirlagið þarf að vera möl eða steinar. Gæta þarf þess að eldfim efni séu þar hvergi nærri. Neistar geta fokið frá eldstæði og kveikt í gróðri, jafnvel langt í burtu. Tryggja þarf að eldurinn sé slokknaður og ekki logi í neinum glæðum þegar hann er yfirgefinn. Best er að hella vatni yfir hann til að kæfa hann og velta þá öllum kolum og eldsmat við, bleyta vel og athuga hvort það finnist nokkuð hiti með því að bera höndina yfir. Halda skal eldinum eins litlum og mögulegt er og taka tillit til aðstæðna. Ef um brennur og stærri eld er að ræða þarf að sækja um leyfi slökkviliðsins á staðnum.

Breyttar aðstæður

Allar líkur eru á að breytt veðurfar geti leitt til aukinna þurrka og þar með aukið líkur á gróðureldum. Þróunin er nú þegar sú að útköll vegna gróðurelda hafa aukist verulega. Því er nauðsynlegt að vera forsjál og huga vel að nærumhverfi sínu með forvarnir í huga.

Höfundur er verkefnastjóri forvarna hjá Sjóvá.



Athugið. Vísir hvetur lesendur til að skiptast á skoðunum. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Lesendur skulu halda sig við málefnalega og hófstillta umræðu og áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ummæli og/eða umræðu sem fer út fyrir þau mörk. Vísir mun loka á aðgang þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni eða gerast ítrekað brotlegir við ofangreindar umgengnisreglur.



Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.