Heilsuvísir

Hvað er þetta rauðbrúna ský sem sést stundum í kringum borgina?

Ragnhildur Guðrún Finnbjörnsdóttir skrifar
Ragnhildur Guðrún Finnbjörnsdóttir, umhverfis- og auðlindafræðingur og doktor í lýðheilsuvísindum.
Ragnhildur Guðrún Finnbjörnsdóttir, umhverfis- og auðlindafræðingur og doktor í lýðheilsuvísindum.

Lesendum Vísis og Fréttablaðsins gefst kostur á því að senda sérfræðingum spurningar tengdar heilsu og lífsstíl á netfangið heilsanokkar@frettabladid.is. Í hverri viku birtast svör við völdum spurningum í Fréttablaðinu og hér á Vísi.

Margir hafa leitað til mín og spurt mig einmitt þessarar spurningar. Fólk tekur eftir rauðbrúnum mekki þegar horft er frá borginni og í átt til fjalla. Í vetur hefur veðurfar verið sérlega hagstætt fyrir mikla loftmengun. Það hafa verið óvenju margar þurrar vetrarstillur á höfuðborgarsvæðinu og að auki eiga sér stundum stað svokölluð hitahvörf þar sem heitara loft þjappast ofan á kaldara loft og hindrar þannig blöndun andrúmsloftsins. Því virkar heita loftið eins og nokkurs konar lok ofan á kalda loftið. Þessi hitahvörf, auk skorts á vindi, eru kjöraðstæður fyrir loftmengandi efni að safnast upp og að auki þyrlast svifryk mjög auðveldlega upp í þessum þurrkum. Við þessar aðstæður ná efnin ekki að þynnast upp og svífa því í andrúmsloftinu allt í kringum okkur.

Sýnileiki loftmengandi efna er mismunandi. Til dæmis sjáum við ekki smæstu svifryksagnir berum augum en köfnunarefnisdíoxíð getur verið nokkuð greinilegt. Köfnunarefnisdíoxíð er rauðbrún gastegund og þegar styrkur þess er mikill má oft greina rauðbrúnan mökk í grennd við uppsprettu efnisins. Helsta uppsprettan í þéttbýli er bruni dísilolíu og því kemur það helst úr púströrum dísilbifreiða en þær losa margfalt meira af köfnunarefnisdíoxíði en bensínbílar.

Hingað til hefur mesta mengunin mælst við umferðaræðar á háannatíma en frá áramótum 2017-2018 hefur skammtímastyrkur köfnunarefnisdíoxíðs víðsvegar um höfuðborgina mælst meiri en venjan var. Helstu ástæður fyrir þessu eru taldar óhagstætt veðurfar, aukin umferð á höfuðborgarsvæðinu og aukið hlutfall dísilbifreiða í umferðinni.

Niðurstaða: köfnuarefnisdíoxið er rauðbrún gastegund sem sést eins og rauðbrúnt ský þegar styrkur efnisins í andrúmsloftinu er hár. Viðkvæmir einstaklingar ættu að forðast útiveru við slíkar aðstæður og fylgjast með loftgæðum á vef Umhverfisstofnunar (loftgæði.is) eða Reykjavíkurborgar (reykjavik.is).



Athugið. Allar athugasemdir eru á ábyrgð þeirra er þær rita. Vísir hvetur lesendur til að halda sig við málefnalega umræðu. Einnig áskilur Vísir sér rétt til að fjarlægja ærumeiðandi eða ósæmilegar athugasemdir og ummæli þeirra sem tjá sig ekki undir eigin nafni.



Velkomin á Vísi. Þessi vefur notar vafrakökur. Sjá nánar.